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Las embarazadas y la vacuna de la gripe

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La vacuna de la gripe sí es para las embarazadas; al contrario de lo que se piensa, vacunarse de la gripe tiene más beneficios que riesgos. Así lo subraya el documento de consenso «Gripe y vacunación antigripal en el embarazo», elaborado por la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia y el Grupo de Estudio de la Gripe.

En él se incide en tres mensajes fundamentales:

1. La gripe produce efectos más graves en la embarazada que en la no embarazada.

2. La vacunación de la embarazada disminuye el riesgo de gripe y sus complicaciones, protegiéndola a ella y a su recién nacido hasta los 6 meses de edad.

3. La vacuna de la gripe inactivada es segura en cualquier trimestre del embarazo.

El mensaje es nítido, asegura Ramón Cisterna, coordinador del Grupo de Estudio de la Gripe y jefe de Servicio de Microbiología Clínica y Control de la Infección del Hospital de Basurto (Bilbao). «La vacuna de la gripe sí es para las embarazadas».

Desde 2005, señala Cisterna, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la aplicación de la vacuna antigripal en las embarazadas, considerándola segura y recomendada dada la vulnerabilidad a la gripe de madres y recién nacidos. Así, explica, en EE.UU., el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) recomienda desde 2004 la vacunación en cualquier trimestre del embarazo y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) americanos y la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva han hecho un llamamiento conjunto para que las pacientes con planes de embarazo sean vacunadas frente a la gripe estacional o pandémica. También se aconseja en otros países, como Canadá, Australia o el Reino Unido, mientras que otras naciones están revisando su recomendación de uso rutinario, individualizando el riesgo-beneficio. La vacunación se recomienda en las embarazadas sin problemas adicionales de salud en el segundo y tercer trimestre de embarazo y en cualquier trimestre en la embarazada con comorbilidad.

Vacuna segura

De cualquier forma, afirma Cisterna, la evidencia actual apoya que la vacuna inactivada de gripe es inmunógena y segura también durante el embarazo, «eficaz en la reducción del riesgo de padecer la enfermedad y sus complicaciones en la gestante» y, de hecho, el Colegio Americano de Obstetricia y Ginecología considera que la vacunación de gripe a la embarazada es un elemento esencial de asistencia prenatal basado en el elevado riesgo de complicaciones para madre y el recién nacido y que en ningún estudio hasta el momento se ha demostrado consecuencia adversa ni para la madre ni para el niño. Por último, asegura Cisterna, los CDC, en abril de 2012, declararon como «prioritaria» la vacunación de la mujer embarazada durante la temporada de gripe.

En España

¿Y en España? «En España no hay esa rotundidad como recomendación prioritaria-comenta Cisterna-, aunque sí se recomienda». Se calcula, según datos del Grupo de Estudio de la Gripe, que apenas un 20% de las embarazadas se vacuna. Cifra escasa, asegura Cisterna, aunque a raíz de la pandemia de gripe de 2009 está aumentando. Las razones de esta baja cobertura son complejas: por un lado el desconocimiento de su eficacia y por otro los recelos sobre su seguridad.

Pero, como señalan los autores del documento de consenso, bastan algunos datos para convencer a las indecisas: así, los episodios cardiorrespiratorios atribuidos a gripe son veces más frecuentes en gestantes que en mujeres no embarazadas; las embarazadas pueden tener complicaciones respiratorias, partos adelantados o problemas de desarrollo del feto si contraen la gripe durante el periodo de gestación. Los especialistas afirman que los cambios físicos y hormonales que ocurren durante el embarazo afectan a los sistemas cardiovascular, respiratorio e inmune, predisponiendo a las mujeres embarazadas a la infección y sus complicaciones. «Los episodios cardiorrespiratorios atribuidos a la gripe son cinco veces más frecuentes entre las embarazadas que entre las no embarazadas, por lo que la vacunación de este grupo de riesgo es fundamental dada la vulnerabilidad de madres y recién nacidos frente a la gripe», indica Jose Mª Lailla, presidente de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia.

Además, el riesgo de morbilidad durante el embarazo puede ser mayor durante la gripe pandémica que en la estacional; por ejemplo, en EE.UU. la mitad de las hospitalizaciones de embarazadas sanas en el tercer trimestre de gestación en la época de gripe estacional ha sido atribuida a infección por el virus de la gripe.

Y en nuestro país, dos estudios realizados con ocasión de la pandemia gripal de 2009 han puesto de manifiesto que, en los ingresados en las unidades de críticos, la embarazada presentaba un perfil de riesgo mayor que otras poblaciones hospitalizadas, mientras que el otro, publicado en Critical Care Medicine, muestra que la neumonía era cinco veces más frecuente en las embarazadas que en las que no lo estaban.

La madre y el hijo

Además, la vacuna antigripal administrada a la mujer embarazada es efectiva en la reducción de los cuadros de gripe durante el embarazo (reduciendo los cuadros respiratorios febriles un 36%), como en la disminución de la infección gripal en sus hijos. Los últimos estudios arrojan cifras de reducción de la enfermedad gripal en el recién nacido del 63% hasta los 6 meses de edad y de entre un 39 y un 92% cuando se ha evaluado la efectividad en la reducción de hospitalizaciones por gripe. Estos datos son especialmente relevantes si se tiene en cuenta que los pequeños no pueden ser vacunados antes de los seis meses de edad.

Al margen de estas cifras, el Gripómetro 2011-2012 elaborado por el Grupo de Estudio de la Gripe confirmó que el 90,3% de las mujeres embarazadas es consciente de que en su estado, contraer la gripe supone un riesgo alto para su salud y la de su futuro hijo y un 54% considera que la vacuna es un medio útil para prevenirlo.Y pese a esto, apenas el 22,7% de las gestantes se ha inmunizado contra el virus de la gripe.

De rutina

Por esta razón, insisten en la importancia de la vacunación:«pretendemos que la recomendación a favor de la vacunación en los grupos de riesgo como las mujeres embarazadas se convierta en rutinaria, ya que es de vital importancia para que se logren prevenir todas las complicaciones asociadas a la gripe», indica Ramón Cisterna.

En concreto, según la SEGO, los principales efectos adversos de la infección materna por el virus gripal son, no tanto infecciones del feto como complicaciones funcionales relacionadas con parto prematuro, niños de bajo peso, menor desarrollo según edad gestacional, muerte o parto urgente por cesárea. Así, durante la pandemia de 2009 las complicaciones más graves se dieron en un 83,3% de los casos en fetos nacidos de madres con infección gripal grave, frente al 12,5% que lo fueron de madres con enfermedad moderada. Y un reciente estudio sobre el impacto de la infección gripal pandémica y estacional sobre la madre y el feto, realizado sobre 107.889 madres, destacaba el incremento de hospitalizaciones por gripe en los 30 días siguientes al diagnóstico de la enfermedad.

Y otro aspecto a tener en cuenta: la trasmisión trasplacentaria del virus gripal es rara, por lo que el riesgo de la infección materna para el feto es bajo, aunque, advierten, podría darse esa situación. Por otra parte, los niños menores de 6 meses -a quienes no debe administrarse la vacuna antigripal- que adquieren la infección por el virus, son los que tienen mayores tasas de hospitalización y mortalidad de todos los niños infectados. Concretamente, las hospitalizaciones por gripe confirmada pasan de 4,5 por 1.000 en los menores de 6 meses a 0,9 en los niños de 6 a 23 meses de edad.

Teniendo en cuenta que los datos disponibles sugieren que la vacuna es efectiva en la reducción tanto de la enfermedad febril respiratoria, como de la mortalidad materna por enfermedad respiratoria, y que protege al feto y al recién nacido de los efectos de la gripe, reduciendo la infección gripal confirmada por laboratorio en los neonatos, con rangos que oscilan entre el 36 y el 92%, la recomendación de la vacuna de la gripe en embarazadas debe ser «prioritaria», asegura Cisterna. La embarazada, señalan los expertos, debe figurar en el grupo más prioritario de recomendaciones de vacunación anual de gripe por el elevado riesgo de complicaciones graves, aumentado en el caso de que presente algún otro tipo de enfermedad o que se encuentre en el tercer trimestre de embarazo.

Y, a la hora de valorar la seguridad de la vacunación, muchas embarazadas son reacias a inmunizarse por la creencia popular de que la vacuna puede provocar la aparición de la enfermedad u otras complicaciones. Sin embargo, no se ha observado ningún aumento de efectos adversos de la vacuna ni en madres ni en niños, comparados con las no embarazadas. Por su parte, los especialistas insisten en que «la vacunación, además de segura para la embarazada y para el feto, es absolutamente recomendable para evitar complicaciones en caso de sufrir la gripe», apunta Martínez-Astorquiza, de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia.

La Gripe

Cada año, la gripe afecta a un 5-15% de la población mundial y se estima que en España es la responsable directa e indirecta de entre 1.500 y 4.000 defunciones cada año. Las epidemias anuales de gripe pueden afectar a todos los grupos de edad, pero quienes tienen mayor riesgo de sufrir complicaciones son los menores de 2 años, los mayores de 65, las embarazadas y las personas de todas las edades en grupos de riesgo.

En este contexto, los expertos inciden en que la vacunación es el método más seguro y efectivo para prevenir la infección de la gripe, así como la circulación del virus en la comunidad, ya que las vacunas frente a la gripe son seguras y, en general, bien toleradas. Y es que las cifras hablan por sí mismas: solo en España la vacunación sistemática puede llegar a prevenir entre un 70% y un 90% de los casos de enfermedad gripal.

TEXTO: www.abc.es

FOTO: Thinkstock

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